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Jun 21, 2023

Microsoft va archiver de la musique sur des éclats de verre futuristes qui vivront 10 000 ans

Guerre, maladie, division : les choses ne semblent pas trop roses pour l’humanité en ce moment. Mais grâce à Microsoft, nous pourrons au moins écouter Stevie Wonder après l'apocalypse. Le géant de la technologie s'associe au groupe Elire pour graver la musique du monde sur des plaques de verre et les enterrer dans une montagne arctique isolée pour traverser la fin du monde.

Le Global Music Vault partagera l'espace avec le Global Seed Vault (mieux connu sous le nom de Doomsday Vault) à Svalbard, en Norvège. Le Doomsday Vault abrite la plus grande collection de semences agricoles de la planète. Le Global Music Vault vise à égaler son voisin en matière de chanson.

Alors que les graines sont préemballées, la musique ne l’est pas. Alors, si l'éternité est l'objectif, quel est le meilleur support pour ce travail ? Votre ordinateur portable ou votre smartphone ne fera pas l'affaire. Les disques durs durent environ cinq ans avant de commencer à tomber en panne ; le ruban adhésif n’est pas valable plus de 10 ans ; et les CD et DVD durent 15 ans.

Microsoft travaillait déjà sur une solution de stockage à long terme, une technologie essentielle au-delà de la musique, connue sous le nom de Project Silica, lorsqu'ils se sont associés à Elire. L’équipe peut coder de la musique avec des impulsions laser ultra-rapides qui gravent des motifs 3D à l’échelle nanométrique dans de fines tranches de verre de quartz de trois pouces. Chaque plaquette contient 100 gigaoctets de musique, soit un peu plus de 2 000 chansons. Ils pourraient bientôt contenir un téraoctet et éventuellement 10 téraoctets ou plus. Pour récupérer les données, l’équipe projette une lumière polarisée à travers le verre et un algorithme d’apprentissage automatique traduit les motifs captés dans le verre en musique.

Maintenant, parlons de l'éternité.

Les plaques peuvent survivre à la cuisson, à l’ébullition, au récurage, à l’inondation et aux impulsions électromagnétiques. (Aucun mot sur les éclats ou les zombies.) Microsoft estime que les plaques et les données qu'elles hébergent peuvent vivre jusqu'à 10 000 ans. "L'objectif est de pouvoir stocker des données d'archivage et de préservation à l'échelle du cloud dans du verre", a déclaré à Fast Company Ant Rowstron, ingénieur distingué et directeur adjoint du laboratoire de Microsoft Research à Cambridge.

La plaque de verre de validation du concept Global Music Vault, qui sera déposée en 2023, comprendra des enregistrements de la Bibliothèque internationale de musique africaine, des archives musicales de Ketebul au Kenya et de la chorale Fayha du Liban. Il présentera également des interviews de Patti Smith et Paul Simon, des concerts de Manfred Mann et Stevie Wonder ainsi que des œuvres de l'auteure-compositrice-interprète Beatie Wolfe.

"À une époque où la musique est devenue de plus en plus jetable et dévalorisée, c'est un merveilleux rappel de sa valeur à long terme pour l'humanité", a déclaré Wolfe à Billboard.

Cependant, Global Music Vault ne s'est pas encore engagé à utiliser le verre de Microsoft. Ils ont également expérimenté d'autres technologies, comme les codes QR haute densité sur un film optique durable. Les futures options de stockage d'archives pourraient même inclure l'ADN - que Microsoft, entre autres, étudie également - car le code source de la vie offre un stockage à une densité incroyablement élevée qui peut survivre des milliers d'années à basse température.

Bien sûr, si la fin du monde se produit, nous ne disposerons peut-être pas de la technologie, comme l’informatique haute puissance et l’apprentissage automatique, pour déverrouiller le coffre-fort avant longtemps. Mais malgré les surnoms apocalyptiques attribués à des bibliothèques de stockage comme celle-ci, ce n'est pas seulement la fin du monde qui motive l'archivage à long terme. Alors que nous avons déplacé l'information vers des formats numériques, la longévité limitée de ces formats – sans parler de leur nature décentralisée, sans bibliothécaire pour organiser et préserver la valeur – est une préoccupation. Nous perdons déjà des informations et cette tendance va certainement s’accélérer.

Un travail comme celui de Microsoft (et d’autres) est crucial si nous voulons éviter de perdre les importantes contributions culturelles, juridiques, philosophiques et scientifiques d’aujourd’hui. Et si un futur pèlerin affamé de culture tombait par hasard sur un mystérieux coffre-fort perdu dans le pergélisol, une corne d'abondance de graines et des morceaux live de Stevie Wonder ne seraient pas une mauvaise trouvaille.

Crédit d’image : Global Music Vault

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